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Une bonne blague [japonaise ?]

LE PREMIER – Le Rozen-ji [1], comme la plupart des temples de Kyoto, est en fête.

LE SECOND – Nous avons loupé la danse des dragons dont parlait Clémence : l’estrade, haute de deux mètres, montée pour l’occasion, est désormais vide. A ses pieds, un grand feu brûle à même le sol ; il a sans doute aussi une fonction rituelle mais il sert surtout, pour l’instant, à réchauffer les visiteurs qui entrent ou sortent de la tente qu’on a dressée rouge et blanche pour leur offrir, à l’abri du vent froid, un verre d’amasaké [2]. Quelques fidèles jettent leur piécette dans le meuble destiné à cet usage, placé devant l’autel, et frappent, en guise de prière, leurs mains gantées ou moufletées.

LE PREMIER – Aujourd’hui c’est le Setsubun [3], qui marque le passage de l’hiver au printemps.

LE SECOND – Quelle blague ! Il tombe une neige faite de si gros flocons qu’on pourrait la confondre avec une chute de sakura [4] !

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[1] En face du Palais Impérial. Shintô ou bouddhiste ? Je ne sais pas.
[2] Faite à base de saké, c’est une boisson chaude et sucrée, parfumée d’une noix de gingembre.
[3] Du nom de la jointure entre chaque section sur une tige de bambou.
[4] Fleurs de cerisier.